lundi 1 juin 2009

TITANIC - La dernière survivante du naufrage est morte

Millvina, dont les parents émigraient alors aux Etats-Unis, était un bébé âgé de deux mois quand le Titanic, à bord duquel ils se trouvaient, a coulé après avoir heurté un iceberg le 14 avril 1912.
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Millvina Dean, dernière survivante du naufrage du Titanic , est morte dimanche à 97 ans en Angleterre. Elizabeth Gladys Dean, que ses amis appelaient Millvina, et dont les parents émigraient alors aux États-Unis, était un bébé âgé de 2 mois quand le Titanic à bord duquel ils se trouvaient a coulé après avoir heurté un iceberg le 14 avril 1912. Elle avait été placée dans un sac, puis mise en sécurité. Sa mère Georgette Eva et son frère Bertram avaient également survécu, mais son père Bertram Frank faisait partie des 1.500 passagers et membres de l'équipage ayant trouvé la mort dans la tragédie. La famille de Millvina Dean souhaitait refaire sa vie dans le Kansas, où son père espérait pouvoir ouvrir un bureau de tabac.

D'après deux de ses amis, dont les identités n'ont pas été fournies, elle se serait éteinte dans une maison médicalisée dans le Hampshire, dans le sud de l'Angleterre. Le personnel de l'établissement s'est toutefois refusé à tout commentaire. Elle avait passé la majeure partie de son existence à Southampton, d'où le Titanic avait appareillé avant de sombrer dans les eaux glacées de l'Atlantique Nord. Née le 12 février 1912, Millvina Dean était la plus jeune passagère à avoir embarqué à bord du Titanic. Le paquebot, qui était le plus luxueux et le plus moderne au monde, n'avait mis que deux heures et quarante minutes pour couler. Après le naufrage, elle était revenue avec sa famille à Southampton et n'a appris qu'à l'âge de huit ans qu'elle avait été à bord du Titanic .

Vente aux enchères

Millvina Dean a travaillé en tant que cartographe pour le gouvernement pendant la Seconde Guerre mondiale, puis pour une société d'ingénierie. Elle avait confié à des journalistes qu'elle n'était devenue une figure médiatique que lorsque l'épave avait été découverte en 1985. Elle avait dès lors été sollicitée pour des documentaires et des interviews. En 1997, elle avait accepté de prendre place à bord du Queen Elizabeth 2 pour achever le voyage tragiquement interrompu de sa famille aux Etats-Unis. Mais elle avait refusé une invitation à la première du film Titanic de James Cameron, trop bouleversant pour elle.

Ses revenus étaient modestes et elle avait du mal à régler ses factures pour la maison médicalisée dans laquelle elle vivait. En octobre 2008, elle était parvenue à collecter 40.000 euros, après avoir vendu aux enchères des objets provenant du paquebot ou remontant à cette époque. Elle avait été contrainte de vendre une valise vieille d'un siècle remplie de vêtements donnés à sa famille par les habitants de New York quand elle était arrivée aux Etats-Unis après avoir été secourue.

Après les enchères, des amis et des membres de la British Titanic Society et de la Belfast Titanic Society - le paquebot avait été construit à Belfast - se sont mobilisés pour assurer son avenir. Parmi les donateurs figuraient les acteurs Kate Winslet et Leonardo DiCaprio, vedettes du film Titanic . Les deux stars et le réalisateur du film James Cameron auraient donné 30.000 dollars au total.

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